宇宙最怪异的恒星,亮度不规则大幅下降,外星人建戴森球造成的?

原标题:宇宙最怪异的恒星,亮度不规则大幅下降,外星人建戴森球造成的?

KIC 8462852” ——这颗不起眼的恒星有一个值得看肥皂剧的故事。

KIC 8462852,也被称为“塔比星(Tabby’s Star)”,是一个距离地球约1480光年的宇宙天体。早在1890年左右,这颗恒星就进入了科学家的视线。但“塔比”这个名字来自于美国路易斯安那州立大学天体物理学助理教授塔贝莎·贝雅珍(Tabetha Boyajian)的小名,她领导了有关这颗恒星行为的科学研究。

是什么让这颗恒星如此特别呢?NASA的开普勒任务注意到这颗恒星的行为有许多奇怪之处,其中主要是这颗恒星在2015年秋季来以非周期性(不规则)的方式变暗高达22%。而这种亮度变化不可能是由一颗行星引起的,因为它是一颗比太阳大、热的F型恒星(黄-白矮星),即使是像木星这样大的东西,光线也应该只下降大约百分之一。

那究竟是什么样原因导致这颗恒星亮度的不规则下降?在过去的几年里,科学家围绕着这颗神秘的恒星提出了多种解释,从轨道彗星到外星巨型结构等等。今天我们一起看看科学家对这颗恒星的看法。

1. 是一群彗星吗?

这不是一个太疯狂的想法。天文学家注意到,一系列释放大量尘埃的彗星事件可以解释所见的短期大幅下降。一般的想法是,塔比星的亮度变化可归因于数百甚至数千颗彗星从恒星前方经过。但这并不能解释恒星的长期变暗,而且彗星在接近恒星时会升温,因此应该会升温到足以在倾角中被发现——情况并非如此。

2. 会不会是奇怪的磁活动?

如果恒星的外部不是解决方案,那么恒星的内部运作呢?伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校的研究人员推测,亮度的剧烈变化可能归因于恒星内部的雪崩式磁活动。

正如您可能知道的那样,一颗恒星的磁场可能会发生重大变化。我们每十一年都会在我们自己的太阳中看到这种情况。观察了我们宇宙中其他经历过变暗事件的恒星,并将这些变化与恒星的磁场联系起来。塔比星可能正在经历类似的现象。

3.会不会是望远镜出现故障?

这是一个不那么令人兴奋,但似乎是合理的解释——如果塔比星的异常可以归因于开普勒太空望远镜的简单故障怎么办?当我们第一次检查异常行为时,有些人确实争辩说。然而,美国宇航局的科学家将继续排除这种可能性,因为无论使用望远镜上的哪个探测器,来自探测器的数据都是准确的。

NASA在一份关于塔比星的声明中详细说明了这一点:无论望远镜的哪个探测器正在观察恒星,结果都是一样的,排除了光学镜头的缺陷。

4. 塔比星可能要死了?

围绕塔比之星的另一个假设是,这颗恒星可能已经走到了生命的尽头。塔比星可能是F型星(我们的太阳是G型),F型恒星是一颗比我们的太阳大50%,也比太阳热1000度的恒星,其寿命往往约为2到40亿年。然而,NASA的研究人员也将这个想法从他们的猜测上划掉了,因为这颗恒星没有任何迹象表明它已经走到了生命的尽头。事实上,虽然这颗恒星比我们的太阳更亮、更热、质量更大,发出的光是我们太阳的四倍多,但它也有数亿年的历史,似乎在主序带上稳定燃烧。

所以,我们似乎离外星人越来越近了。

5. 如果只是灰尘怎么办?

这似乎是一个最简单的解释,因为灰尘……无处不在。但如果真是这样,那就有点虎头蛇尾了。然而,这是用来解释塔比星奇怪行为的流行理论之一,现在有相当多的数据支持这一理论。NASA的研究表明了这一点:根据斯皮策和斯威夫特的新数据,最近的发现将矛头指向围绕恒星运行的不均匀尘埃云,以解释恒星长时间缓慢变暗,这可能与亮度的短暂下降有关。

许多天体物理学家现在确信尘埃实际上是罪魁祸首,但对于尘埃可能来自何处存在相当多的分歧。假设包括星际尘埃或来自被恒星吞噬的气态巨星的尘埃。

6. 恒星吞噬了一颗行星?

如果这颗恒星吞噬了其中一颗以上的行星,就可以解释这种亮度的变化。当这些行星体盘旋进入恒星时释放的引力能量会导致暂时的变亮,而现在恒星正在从中恢复——因此观察到的变暗。与此同时,随着行星被撕裂或卫星被撕裂,这一灾难性事件可能会产生碎片云。这些碎片将进入轨道,会导致观测到的星光下降。

这个解释的一个优势在于它提供了恒星逐渐变暗和光线更突然下降之间的合理联系。不过,就目前而言,他们的假设仍未得到证实。

7. 也许是外星人?

这个理论绝对是最吸引人的解释之一,多年来引起了很多关注。毕竟,当太空中发生我们无法轻易解释的事情时,有些人会认为可能与外星文明有关。

假设是某种形式的外星巨型结构正在围绕恒星建造,例如戴森球。该解释指出,像戴森球这样的外星巨型结构会周期性地阻挡大部分恒星的光,随着时间的推移它变得更加完整,被阻挡的光量会增加。过去一个世纪以来,这颗恒星发出的光线已经暗淡了很多,这一事实可以用结构完整性的进步来解释。

但是,在您对此解释抱有希望之前,我们现在知道情况并非如此。这是因为外星巨型结构对光是不透明的,然而,有一些光线穿过,只是更暗了。

谜团还在继续……

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