巨齿鲨斗不过大白鲨?新研究:巨齿鲨在食物竞争中,败给了大白鲨

原标题:巨齿鲨斗不过大白鲨?新研究:巨齿鲨在食物竞争中,败给了大白鲨

巨齿鲨(Megalodon)是有史以来最大的鲨鱼,它在地球的海洋中游荡了数百万年,成为有史以来最可怕的捕食者之一,直到大约360万年前灭绝。但究竟是什么导致了这种真正的海洋杀戮机器的灭绝,这是科学家们一直争论不休的话题。#巨齿鲨#

对于海洋之王的消失,人们给出了多种解释,有的将巨齿鲨和其它海洋物种的死亡与超新星的爆炸联系起来,有的将巨齿鲨的灭绝归咎气候变化,甚至还有令科学家感到荒谬的解释——巨齿鲨还活着。而发表在科学杂志《自然通讯》上的一项研究提出了一个“一针见血”的新观点:巨齿鲨被大白鲨“杀死”,它在与大白鲨的食物争夺战中失败了。

大白鲨VS巨齿鲨!

大白鲨是当今海洋中最令人恐惧的动物之一,虽然它们对人类的攻击相当罕见,但它凶恶的外表、巨大的下巴和巨大的体型使它成为许多电影的反派和许多游泳者的恐惧。然而,与其巨大的祖先相比,6米长的大白鲨根本算不上什么。于2300万年前出现、生存了差不多2000万年巨齿鲨,身长可达18米,能媲美一辆公共汽车的长度。

我们知道,鲨鱼属于软骨纲,体内骨骼完全由软骨组成,能在万古中幸存下来的是它们的牙齿。而根据它们吃的东西,鲨鱼每隔一到两周就会掉一组牙齿,一生中会掉落多达 40000 颗牙齿。这意味着鲨鱼的牙齿不断地落到海底,增加了它们变成化石的机会。

值得一提的是,巨齿鲨的牙齿比大鲨鱼的牙齿大10倍。根据巨齿鲨嘴巴张开2.7 x 3.4 米、276 颗牙齿及体重、长度,研究人员估算巨齿鲨的咬合力在 108514 到 182201牛顿 (N) 之间。相比之下,大白鲨的咬合力只有18216 N(人类的咬合力约为 1317 N)。

那巨齿鲨的灭绝怎么会跟大白鲨扯上关系呢?

这是因为大白鲨和巨齿鲨都处于营养级的位置,处于食物链的同一层次,因此这两种物种必然会互相竞争。

史前无敌的海洋之王,并不意味着它们是最好的猎手!

德国马克斯普朗克进化人类学研究所、法兰克福大学地球科学家杰里米·麦科马克(Jeremy McCormack)团队分析了来自世界各地的 20 种现代鲨鱼和13 种鲨鱼化石物种牙釉质中“锌”的稳定同位素比率,包括巨齿鲨和大白鲨。这是一种新方法,可以让科学家调查动物在食物链中的位置。也就是说,谁吃谁。

ps:动物和鱼类倾向于将较重的锌同位素集中在骨骼中。因为捕食者主要吃肌肉,而不是骨头,所以它们的身体比猎物的重锌同位素含量低,轻锌同位素含量高。随着食物链的上升,每个新级别的捕食者所含的重锌同位素越来越少。

通过这种方式,研究团队将中新世早期(204至1600万年前)和上新世早期(533至360万年前)的多种灭绝物种的牙齿锌同位素特征与现代鲨鱼的特征进行了比较。然后,研究人员分析了上新世早期巨齿鲨和早期中新世早期巨齿鲨以及当代和现代大白鲨中的锌同位素比率,以研究这些物种过去对海洋生态系统的影响。

结果发现,巨齿鲨样本中的锌同位素比率与古代大白鲨非常接近。因为这两个物种的牙釉质中的锌含量很低,所以它们可能在大约 500 万年前的上新世早期共享一个相似的顶端捕食者位置。也就是说,大白鲨和巨齿鲨的营养水平发生了重叠,它们可能竞争物种相同的猎物,例如鲸类动物(鲸鱼)和其他海洋哺乳动物。

不过麦科马克也承认,巨齿鲨灭绝有多种潜在原因,例如气候和环境变化,但与大白鲨的竞争可能是一个因素。

实际上,科学家倾向将巨齿鲨的消失归咎于气候变化。在巨齿鲨存活的两千万年里,地球温度大体稳定,然而在1900万年前,地球进入冰河时代,两个半球的冰盖都在增长,改变了洋流并降低了海平面——意味着富饶的浅海地区消失,这是巨齿鲨猎物喜欢居住的地方。

那么为什么巨齿鲨灭绝了,而不是大白鲨呢?如果我们回过头去看看史前动物的灭绝史,就会发现所有顶级掠食者都处于生态刀刃上,体型越大,越容易灭绝。而为了维持三倍于大白鲨身长的身体,巨齿鲨需要更多的食物。在食物密度减小的情况下,体型更小的大白鲨更容易存活,所以大白鲨活了下来,而巨齿鲨灭绝了。

最后,不管巨齿鲨灭绝的原因到底是什么,在“城头变幻大王旗”的史前物种竞争中,能够生存2000万年已非常了不起了。返回搜狐,查看更多

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