流浪行星变外星飞船?科学家:外星文明可用流浪行星进行星际旅行

原标题:流浪行星变外星飞船?科学家:外星文明可用流浪行星进行星际旅行

科幻作品让星际旅行看起来很容易,某种程度上加深了外星人为什么没有拜访我们的谜团。然而,真相可能要困难得多。以人类当前的技术,即使前往距离地球只有4.24 光年的比邻星,也需要上万年左右。

但休斯顿社区学院物理学和天文学教授伊琳娜·罗曼诺夫斯卡娅 (Irina Romanovskaya)在《国际天体生物学杂志》的一篇新研究文章中提出了这一狂野的新理论:高度发达的地外文明可能会利用不受恒星和其他天体引力影响的“流浪行星”,而不是使用宇宙飞船(航天器)进行星际旅行

简单来说,银河系中的流浪行星可能是一艘巨大的外星飞船

“无家可归”、一辈子漂泊在黑暗的流浪行星!

流浪行星(rogue planet),顾名思义,就是在星际间流浪、不围绕任何恒星公转的行星。目前科学家对流浪行星的形成机制还不太了解,但有两种看法,一种是被恒星系统的内部动力学抛弃的,或被其他恒星经过时将行星从原系统内拉出来;另一种则是流浪行星也有可能是在宇宙孤立的气体尘埃云内自发形成,类似恒星的生长方式。

不过要想发现流浪行星并不容易。流浪行星本身不会发出任何光,没有恒星的光可以反射,天文学家必须寻找其他方法来发现这些游荡的天体——微透镜,遥远恒星的光芒在经过流浪行星引力场时会带来引力透镜效应。

根据观察分析,银河系中每四颗恒星可能就有一颗木星大小的流浪行星。这意味着可能有多达 100-2000 亿颗木星大小的流浪行星在星际空间中飞行。

另外尽管流浪行星是黑暗、寒冷和不适宜居住的。然而,在某些情况下,即使在流浪行星上,由于放射性同位素的衰变也会产生地热,并且存在活跃的地质活动,并且有可能在行星表面保持液态水和大气。

那流浪行星又怎么跟外星文明扯上关系的呢?

罗曼诺夫斯卡娅指出,以流浪行星现成的资源,可能包括水和有价值的矿物质,这可以促进恒星之间的长途旅行。这些星球上的自然栖息地可以作为太空旅行辐射的有效屏障,它们的重力可以抵消航天器中对人工引力系统的需求。

为此,她提出了外星文明使用流浪行星进行星际旅行的“四种情景”。

1.偶然经过的流浪行星!

研究表明,银河系可能有上千亿颗流浪行星,除了原始行星由恒星引力事件释放的情况外,还有粒子。在某些情况下,它是由积聚在大质量天体上的吸积物形成的。行星也有可能是从位于行星系统之外的天体发射出来的,例如太阳系中的奥尔特云。

然后,流浪行星就会碰巧在恒星系统附近甚至内部经过,就像近年来闯入太阳系的星际天体“奥陌陌”(Oumuamua)和“Borisov”,以及恒星“Scholz’s Star”在 70000 年前经过奥尔特云。如果有一个先进的外星文明暴露在一些现存的威胁(恒星老化死亡)中,预测行星系统周围的流浪行星的位置,并在相对接近星际航行时登陆,使用它并非不可能。

2.让流浪行星靠近它们的星球!

高度发达的外星文明也可以从奥尔特云状天体中选择突出的行星,并使用推进系统引导它们靠近它们的居住行星。如果你有足够的时间,你可以建造地下避难所和其他基础设施,改变大气成分,或者从头开始创造,让流浪星球更宜居。

当然,如果强行将一颗遥远的行星拉入行星系统,其他行星的轨道可能会混乱。但是,如果恒星的扩张已经开始,随着宜居带的变化,文明已经移到了行星系统之外,这种影响可能会有所缓解。

3.使用轨道周期很长的矮行星!

以“赛德娜”(90377 Sedna)为例,它是一个超海王星天体,是太阳系中距离地球最远的大型天然天体,目前距离太阳88天文单位,为海王星与太阳之间距离的3倍。有了足够的技术和准备时间,外星文明可以将其变成一艘逃生船。

4.使用从行星系统弹出的天体!

当一颗垂死的恒星膨胀时,行星系统外缘的天体在某些时候可能会摆脱恒星的引力约束并被释放出行星系统。如果先进的地外文明能够准确预测时机,他们可以提前准备登上一颗流浪星球,寻找远离垂死恒星的另一颗恒星。

上述所有场景都没有将流浪行星视为“永久家园”,而是将其视为一艘“救生艇”,比如与流浪地球那样。

罗曼诺夫斯卡娅认为,流浪行星可用资源比围绕恒星运行的行星要少,并且没有季节或白天和黑夜。随着内部热量产生的下降,这样的星球最终将无法维持液态水的海洋。所以外星文明将它们用作星际交通工具,以到达和殖民另一个行星系统。

当然,外星文明也可能通过流浪行星实现星际旅行来殖民整个银河系,而不仅仅是为了逃避诸如恒星死亡之类的生存威胁。在这种情况下,外星文明将在不同的行星系统中创造出一个独特的、自主的子文明。

也许最令人兴奋的是,她提出了一种可能性,即曾经用于星际旅行的流浪行星可能会被抛弃在太空中,最终被捕获到另一个星系的外围,甚至可能是我们自己的星系。

结语:

坦白说,借助流浪行星进行星际旅行的想法相当新颖。如果罗曼诺夫斯卡娅是对的,它可能会改变我们在宇宙其他地方寻找生命的方式。

另外这个理论还提供了一种设想:如果人类存在的时间足够长,那么人类就可以见证太阳变老和死亡,或者可能会出现其他生存威胁,那如何逃离的问题可能会成为一个非常现实的问题。在这种情况下,流浪行星也可以成为我们的星际交通工具。返回搜狐,查看更多

责任编辑: