科学家说:人类可能需等40万年,才能与外星文明取得联系!

原标题:科学家说:人类可能需等40万年,才能与外星文明取得联系!

广阔的空间和它所拥有的可能性是费米悖论的核心,这是一个1950年代以物理学家恩里科·费米命名的理论。同时费米悖论提出了一个令人费解的问题,如果人类不特殊,宇宙文明可以普遍兴起,为什么我们还没有找到其他人?

发表在《天体物理学杂志》上的一项新研究中,北京师范大学的研究人员给出了大胆的答案:就算外面有上万个文明,也需要生存几千年才有机会和别人说话。乐观的话,这过程大约需要2000年。而悲观的话,外星人可能再过40万年都不会与人类接触。就此而言,这排除了类似星际迷航的场景在我们一生中的任何地方发生,甚至是我们的孙辈。

实际上,近年来一些天文学家都在积极向附近的恒星系统发送信息,希望在其中一个行星上存在外星生命。这些方法依赖于这样一个假设,即恒星系统不仅有外星生命,而且文明程度足以与外界交流。另一个值得探讨的问题是,这样的文明到底可能存在多少。

银河系中可能有36个正在交流的外星文明?

寻找外星智能(SETI)的现代时代始于1960年,当时天文学家弗兰克·德雷克(Frank Drake)在1961年开始了无线电波段的第一个SETI计划,即Project Ozma。此外,德雷克后来提出了一个公式来估计银河系中交流文明的数量,命名为德雷克方程。但由于当时的射电天文学还处于起步阶段,自然而然地,德雷克方程至今因其局限性而受到批评。

但不得不说的一个事实是,德雷克方程为确定可交流的外星文明的数量研究提供了一个起点。后来的科学家在分析外星人存在可能性时一般基于该方程做出的估计,并且随时间推移还考虑了许多因素,例如星系恒星形成的历史、金属丰度分布以及恒星在宜居带内有行星的可能等等。

在2020年,诺丁汉大学物理与天文学学院的两位研究人员利用外星生命在系外行星上以与地球上相似的方式发展的假设,对交流的外星智能(CETI)文明的数量进行了估计在我们的银河系内。

他们假设行星的生命必须在其系统恒星形成后的45亿至55亿年之间形成,就像在地球上一样。另一个假设是技术文明将持续至少100年,就像我们迄今为止一样。毕竟,地球上出现了一个技术文明,并且能够进行交流,是经过了45亿年的进化。最后他们计算出银河系中可能有36个活跃的外星文明。其中最近的距离是17000光年的一颗红矮星系统,由于太过遥远,因此目前无法进行探测和通信。

那我们什么时候会听到外星人的消息?

虽然德雷克方程更像是一个思想实验,而不是一个实际的计算。但来自北京师范大学的宋文杰和何高在过去研究的基础上将思想实验更进一步,其论文《银河系内可能的CETI数量和这些CETI之间的通信概率》中探索了首先是有多少行星能够在我们的银河系中承载外星智能生命,其次是这些行星上的生命需要多长时间才能进化到能够进行交流的状态?通过将这些参数视为变量,他们计算了情景的乐观和悲观前景。

在乐观的情况下,外星文明最早可能在恒星生命周期的25%出现,而每颗行星只有0.1%的机会将生命形式发展成外星文明。在这种情况下,将有超过42000个外星文明在其演化的不同阶段分布在整个银河系中。理论上,只需要2000年的等待时间,就能实现与它们的双向通信。

在悲观的情况下,恒星更老并且可能已经超过了它生命周期的75%,而外星文明出现的可能性只有0.001%。这会将银河系中出现外星文明的概率降低到只有111个,并且与其中之一的双向通信将在未来40万年内发生。

这是地球上人类文明存在时间的两倍,这可能会导致气候变化、未发现的彗星撞击甚至核毁灭造成重大破坏。在我们接触并宣布外星人存在之前,人类文明很可能早就消失了。换句话说,如果我们人类真希望有朝一日能与外星人接触,我们就应该像我们在银河系寻找其他有人居住的世界一样,致力于为后代维护地球的可居住性。

其实过去几年提出了对费米悖论的概率方法,表明了我们目前对地外文明的搜索仍然非常有限,并且未来很长时间可能都会保持这种状态。毕竟,如果有人在寻找我们,他们必须在银河系的一个非常小的区域内才能真正发现一些地球信号。所以研究作者在论文中承认他们的概率存在巨大的不确定性,也许有机会早点而不是晚点与外星人交流。

但另一方面,巨大的不确定性也会产生影响,即可能只有很少的外星文明。但谁知道他们是否想和我们谈谈,说不准“黑暗森林”理论是真的呢。

愿你晴空万里,大开眼界。返回搜狐,查看更多

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